Iktibar Old Aberdeen: Membantu Bersyarat

Tiada hari yang saya lalui di bumi granit ini melainkan akan menyusuri sebatang jalan yang amat bersejarah di Aberdeen, iaitu High Street. Bagi kebanyakan bandar dan pekan di UK, High Street biasanya merujuk kepada jalan utama tempat tumpuan membeli-belah. Akan tetapi di Aberdeen, ianya adalah jalan utama di gudang ilmu University of Aberdeen, yang merupakan antara universiti tertua di seluruh UK.

Banyak kisah yang belum dibongkar sepanjang jalan ini. Kalau dibongkar pun, bukannya semua orang ingin untuk mengetahuinya. Menarik juga kalau kita mendengar kisah-kisah lama Old Aberdeen, sekurang-kurangnya ada yang boleh dijadikan pedoman.

Antara yang menarik, ialah bangunan yang bermegah dengan alamat nombor 1 High Street. Bagi yang melalui jalan ini setiap hari, bukannya semua yang akan terperasan keunikan yang terdapat di dinding luar rumah nombor 1 ini.

1 High Street Old Aberdeen
Perhatikan plak bulat di atas pintu bersebelahan tingkap tingkat atas belah kanan gambar

Sekiranya diperhatikan di bahagian atas pintu, bersebelahan dengan tingkap di tingkat atas, terdapat satu plak unik di situ. Plak itu ialah insurans bomba. Pada kurun ke-18, perkhidmatan bomba ialah antara simbol kemewahan. Hanya orang yang membayar premium insurans bomba sahaja  mempunyai capaian untuk mendapatkan khidmat mereka.

Plak insurans bomba, antara keperluan yang dijadikan simbol kemewahan antara abad ke-17 hinggalah kurun ke-19

Ini ialah amalan orang zaman dahulu. Perkara yang sepatutnya dijadikan keperluan asas, dan boleh dinikmati secara percuma pada perspektif orang zaman sekarang, menjadi bahan ekslusif golongan tertentu yang mampu memenuhi syarat.

Cuba bayangkan sekiranya amalan ini diamalkan pada zaman sekarang, sudah tentu ramai yang menggeleng kepala.

Akan tetapi kalau kita renung, sebenarnya amalan membantu bersyarat ini masih subur di kalangan masyarakat moden di tanah air. Antara yang paling ketara, ialah ketika musim pilihanraya. Dengan sumber pendapatan isi rumah yang rendah, tekanan untuk berbelanja yang tinggi, serta kekeliruan rakyat untuk membezakan antara manifesto parti dan tanggungjawab kerajaan yang memerintah, gejala membantu bersyarat ini semakin menjadi-jadi. Baik sama ada pemerintah di peringkat pusat, atau pun di peringkat negeri. Asal ada pilihanraya terutamanya pilihanraya kecil, projek segera akan dibuat di sana sini. Janji untuk projek mega pula akan ditaburkan, akan tetapi syaratnya ialah perlu undi saya.

Kalau kalah, mulalah berkira-kira, meninjau semula, kena tengok balik dan seumpamanya.

Seolah-oleh kembali kepada zaman dahulu kala.

Berubahlah wahai pemimpin politik Malaysia. Katakan tidak kepada politik rasuah, politik ugutan dan politik membantu bersyarat.

Setelah 3 tahun, bersuara juga jiranku

Kami sekeluarga telah tinggal di teratak buruk 80GMC Tillydrone hampir selama 3 tahun. Tiada keluarga Melayu yang tinggal berhampiran rumah kami. Majoritinya adalah penduduk tempatan. Ada juga beberapa penduduk berketurunan Afrika dan juga pendatang Eropah Timur, terutamanya dari Poland. Kejiranan Tillydrone agak sinonim dengan kawasan yang bermasalah. Kebanyakan rumah di sini disewakan kepada penduduk tempatan yang kurang berpendapatan, justeru kadar jenayahnya agak tinggi juga. Daripada serbuan ke rumah pengedar dadah, sehinggalah ke cubaan membunuh diri, semuanya telah kami saksikan di depan mata. Cuma alhamdulillah jiran terdekat kami baik-baik belaka.

Di flat kecil inilah kami membesarkan anak-anak. Bermula dengan seorang anak, sehinggalah insyaAllah yang keempat beberapa bulan lagi. Anak-anak kami membesar dalam suasana tiada halaman rumah. Flat kami pula letaknya di tingkat empat, tanpa lif. Setiap hari, senaman kami ialah dengan turun naik tangga. Kasihan kepada isteri, turun naik tangga ketika sarat mengandung. Kadang-kadang sambil mendukung anak ketiga.

Di UK, dinding rumah dibuat daripada chip board, sementara lantainya pula dibuat daripada kayu. Justeru, tidak kedap bunyi. Saya boleh mendengar apa yang jiran di bawah rumah saya perbualkan. Begitu juga sebaliknya.

Mula-mula pindah ke sini, risau juga kami, kerana memikirkan anak-anak yang agak rapat umur mereka berbuat bising, menjerit bermain serta melompat riang. Cuma kami agak lega, kerana jiran di bawah rumah kami pernah menampal satu notis di depan pintu rumahnya yang berbunyi,

“Dear postman, please knock and buzz couple of time loudly. I’m always home, with hearing difficulty.” 😉

Notis itu membuat kami lega. Justeru tidaklah risau sangat kalau berbuat bising dalam rumah. Sama ada ketika anak bermain, atau ketika tetamu datang, atau pun ketika majlis ilmu dan usrah serta membaca al-Quran beramai-ramai.

Cuma pada hari Ahad lepas, ketika anak-anak saya tengah naik syeh bermain, melompat dan berlari, tiba-tiba pintu rumah saya diketuk. Jiran bawah rumah saya rupanya. Perempuan dewasa yang tinggal dengan seorang lagi rakan sebaya dan juga seekor anjing.

Dia menegur kami kerana membuat bising. Nasib kami baik, kerana kami tidak dimarahinya. Jiran kami itu menegur dengan amat baik dan lembut sekali. Dia kata, bertahun-tahun lamanya dia sudah rasa ok mendengar bising dari rumah saya, kerana faham itu adalah kerenah anak-anak saya. Beliau juga mengaku kadang-kadang membuat bising, membuka radio dan televisyen sekuat-kuatnya, serta kerap juga anjingnya yang ditinggalkan menyalak semalaman. Akan tetapi kebetulan pada hari itu, agaknya bergegar siling rumah beliau dikerjakan oleh anak-anak saya, sehingga beliau yang mempunyai masalah pendengaran pun rasa terganggu.

Saya sekadar meminta maaf, dan meminta anak-anak saya diam. Sekurang-kurangnya, pada hari tersebut. Dan harapnya, anak-anak saya dapat mengawal diri ketika bermain.

Dan nampaknya, selepas ini tetamu-tetamu yang hadir ke rumah saya, dapatlah mengawal suara terutamanya ketika menaiki tangga hendaknya 🙂

Marilah membenarkan sabda nabi Muhammad yang sedia benar, seperti yang diriwayatkan oleh Bukhari, Muslim dan lainnya yang bermaksud:

“Barangsiapa yang beriman dengan Allah dan hari akhirat, maka hormatilah jirannya.”

Bila kena tegur baik-baik begini pasal buat bising, serta kesian kepada anak-anak yang kebanyakan masa mereka di dalam bangunan sahaja, rasa teringin sangat nak pulang. InsyaAllah, diperkenankan jua akhirnya nanti.

Melancong ke Aberdeen?

Sepanjang cuti musim sejuk 2009, saya dan isteri beberapa kali dihubungi oleh rakan yang meminta kami mencadangkan tempat menarik untuk dilawat di Aberdeen. Pertama sekali, kami minta maaf sekiranya tidak sempat untuk melayan sangat, kerana kami sendiri tiada di Aberdeen pada awal cuti musim sejuk. Kebetulan mak dan adik saya datang ke sini, sudah tentu saya sibuk untuk melayan syurga saya di dunia ini. Yang keduanya, cara terbaik untuk mendapatkan tips melancong ke Aberdeen ialah di capaian ini, ini dan ini. Anda boleh meminta brosur percuma daripada website berkenaan.

Ada orang berjalan ke Aberdeen kerana ingin bermain golf. Tidak dinafikan, memang banyak juga padang golf di sekitar Aberdeen. Ada juga yang datang ke sini kerana ingin berada di tempat paling utara komuniti Malaysia berhimpun. Ada yang datang ke sini untuk mencari kerja di dalam industri minyak dan gas. Ada yang datang ke sini kerana ingin melihat keunikan bangunan granit di sekitar Aberdeen. Ada yang datang ke sini untuk melihat keindahan semula jadi ciptaan Allah. Akan tetapi, sekiranya anda datang untuk membeli-belah, atau mencari hiburan sehebat England, maka Aberdeen bukan tempatnya. Ada yang berpandangan Aberdeen sebagai bandar yang agak ‘boring’, dan mempunyai persekitaran yang sesuai untuk belajar. Allahua’lam.

Aberdeen adalah bandar ketiga terbesar di Scotland. Terletak di North Sea, Aberdeen banyak bergantung kepada industri berasaskan sumber laut. Sekiranya dahulu bandar ini bergantung kepada industri perikanan, akan tetapi sejak penemuan minyak di North Sea pada tahun 70-an, bandar ini dianggap sebagai Oil and Gas Capital City of Europe. Dengan sebab itulah kos hidup agak tinggi di sini. Harga rumah dikatakan yang kedua termahal di United Kingdom selepas London. Ramai juga rakyat Malaysia yang bekerja dengan syarikat minyak dan gas di Aberdeen. Continue reading “Melancong ke Aberdeen?”